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Confer-O-Matic et la crise du confinement

Pour le plaisir de plusieurs entrepreneurs, Michal Šrajer, l’un des cofondateurs de Confer-O-Matic, a partagé la manière dont ils ont fait face au premier confinement. Leur entreprise est née durant cette période et connait un succès inattendu qui est train de franchir les frontières de la Tchéquie. Nous avons donc décidé de faire appel à eux pour l’édition 2021 de Startup SAFARI qui s’est tenu dans un de leur monde virtuel.

Cet article est un résumer de son passage dans startup Safari Virtual Experience. Cependant vous avez le lien de la vidéo disponible en bas de l’article.

L’histoire de Confer-O-Matic

Avant Confer-O-Matic, Michal et ses amis informaticiens, ont créé Inmite. C’est une startup qui développait plusieurs applications pour les IPhone, les Android et les BlackBerry, à l’époque où les smartphones venaient d’être lancés. Elle a connu du succès car elle est la première en Tchéquie à gagner la récompense du « Top Developer badge » sur Google Play. Ils ont travaillé pour des entreprises comme Google, SKODA et bien d’autres. Ils étaient connus pour être une entreprise qui se souciait du bien être des personnes au travail. Cela leur tenait énormément à cœur. Puis ils se sont fait racheter par Avast et tout le monde s’est trouvé un autre emploi, fermant ainsi le premier chapitre de leur aventure.

Après cela, cette équipe d’amis et de développeurs s’est encore rassemblée pour créer en 2010 une conférence pour permettre aux gens de se retrouver et partager du temps ensemble en apprenant plein de choses. Leur Leitmotiv est la création d’une communauté pour favoriser le partage. La conférence se nomme mDevcamp, et elle est devenue un grand rassemblement de la communauté des développeurs en Tchéquie. Elle étend ses frontières à l’international car elle invite plusieurs speakers de différents pays pour partager leur expérience.

Durant la session de 2019, Michal et ses amis ont créé une application, mDevgame, pour permettre aux gens de se promener dans le monde virtuel de la conférence. L’idée était de créer plus de connectivité parmi les invités et ajouter un côté amusant à l’évènement. Et comme une blague, ils se sont dit qu’ils feraient toute la conférence dans un monde virtuel l’année prochaine. Lorsque le virus est arrivé en 2020, l’idée n’était plus si comique. Comment pouvait-ils créer un évènement international en ligne, dans un monde virtuel en si peu de temps. C’était compliqué. Mais convaincus par leurs différentes compétences en développement d’applications, ils ont tenté le coup. Et ils l’ont fait; terminant le développement de l’appli la nuit même de l’évènement. C’est ainsi que Confer-O-Matic est née. Et l’évènement a été un succès, même s’ils étaient nerveux et qu’ils ne maîtrisaient pas tous les détours.

Elle répond à la contrainte des évènements à distance. Il y a aussi des avantages écologiques. Depuis des années, ils étaient à la recherche d’un moyen pour réduire l’impact écologique de leur évènement. En effet plusieurs sont amené à voyager pour y assister, donc à prendre l’avion. Cette application tombait à point nommé. Confer-O-Matic a été créé pour répondre aux besoins de ses créateurs. Avec du recul sur leur succès et sur la pandémie globale, ils se sont dit qu’ils devraient mettre leur solution à disposition d’autres entreprises.

Comment est organisé Confer-O-Matic

C’est une plateforme interactive en 3D pour de grands évènements en ligne. A l’image d’un jeu vidéo, comme Fortnite. Ils voulaient permettre aux personnes de se promener dans un monde et d’avoir une liberté de mouvement. Ses caractéristiques se résument en 6 points :

  • Possibilité d’accueillir une audience massive

Comme je le disais tantôt, le monde virtuel est conçu pour accueillir des foules.

  • Une liberté de mouvement

Vous pouvez vous balader partout comme dans un jeu vidéo, sauter, courir, danser et même voler !!! Il prévoit plusieurs activités. Par exemple, dans le monde de Startup Safari, il y avait un labyrinthe à visiter, un petit lac et une tour Eiffel à survoler. C’était la liberté de mouvement comme en plein air.

  • Pour se créer un réseau professionnel

Dans le monde virtuel, vous pouvez rencontrer des personnes comme si vous étiez en face à face grâce aux chat zones. Elles sont installées partout dans le monde, et vous permettent d’activer votre écran et votre micro afin de voir la personne à qui vous parlez. Cela facilite les échanges.

  • Stand des partenaires

Comme lors des évènements physiques, Confer-O-Matic prévoit aussi des stands pour des partenaires ou pour tout autre organisation qui souhaite acquérir de la visibilité et se faire connaître du public.

  • Des personnages diversifiés et amusants

Lorsque vous arrivez dans l’un des mondes de Confer-O-Matic, vous devez définir un avatar avec lequel, vous interagirez avec les autres. Michal et ses collaborateurs veulent faire de ces évènements des lieux fun, alors ils permettent d’avoir un large choix d’avatar. Vous, pouvez être un pompier, un viking, un hot dog, un docteur et plein d’autres personnages.

  • Plateformes de présentation en direct

Le clou du spectacle est la plateforme de présentation. Elle est souvent au centre du monde et accueille les présentateurs en live. Vous pouvez interagir avec eux en leur posant des questions. Il peut aussi y avoir plusieurs plateformes de présentation. Cela dépend de l’évènement.

Voici une vidéo pour vous montrer à quoi cela ressemble. Suivez le lien.

A qui s’adresse Confer-O-Matic

Les évènements internes

Le monde de Confer-O-Matic peut être construit à la demande d’entreprises qui organisent des évènements internes à leur organisation. Ils ont construit un monde spécialement pour SKODA qui faisait visiter une de ses usines à des étudiants. C’était particulièrement avantageux pour SKODA car si cette visite était organisée en présentiel, il aurait fallu mettre en place plusieurs normes de sécurité, prévoir un budget de restauration etc… Avec cette visite guidée virtuelle, ils faisaient de grandes économies.

Les entreprises peuvent également utiliser ce monde pour leur recrutement, mais aussi pour leurs fêtes institutionnelles. C’était le cas d’Avast, qui à fait appel à leur service. Ils ont construit un monde pour leur fête de noël. C’était pratique car Avast est une entreprise internationale et organiser un tel évènement avec 2000 personnes était impossible durant le confinement. Cela a permis aux employés de se voir et de construire un lien social. Ils ont aussi travaillé avec Microsoft.

Le Public

Les évènements de tous types peuvent faire appel à Confer-O-Matic. Cela peut être le cas des conférences, des évènements culturels, des foires etc… C’est ainsi qu’ils ont créé un monde virtuel pour le premier Festival de musique tchèque, Rock For Public. Voici un extrait en vidéo de l’évènement. Faire ce festival durant le confinement était impossible, mais avec cette solution, les fans de rock ont pu se retrouver virtuellement. Il y avait du monde et ils pouvaient même danser.

Confer-O-Matic dans le futur

Confer-O-Matic à connu ce succès au travers du confinement. Leur solution fait sens dans un contexte d’impossibilité de rencontre. Qu’elle sera la suite du monde virtuel si les personnes se voient à nouveau en présentiel ?

Michal et son équipe pensent qu’après la COVID, les choses ne seront plus les mêmes. Les évènements, peuvent être à la fois en présentiel et en distanciel. Un mélange des deux pour permettre à plus de monde d’y prendre part.

Ils se disent aussi que les évènements peuvent se faire aussi en réalité augmentée. Les participants pourront se connecter au monde virtuel via un casque de réalité augmentée et interagir avec le monde en tenant des manettes. Pour l’instant, le monde n’est accessible qu’avec un ordinateur portable ou fixe. Ils réfléchissent aussi à le rendre disponible sur les téléphones et les tablettes.

Conclusion

L’histoire de Confer-O-Matic peut nous inspirer à ne rien lâcher en ces temps difficiles. Dans leur cas, la solution a été leur créativité. Malgré le mur de l’inconnu, ils ont su faire face à leur peur. Il n’y avait que deux résultats. Soit ça marchait, soit ça ne marchait pas. La seule manière de le savoir était d’essayer. Faites de même et essayez vos idées.

Voici le lien de la vidéo de son passage dans Startup Safari Virtual Experience.

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